A man walking in a citrus grove

信用:joe proudman / uc davis

加利福尼亚州埃克塞特市的一场小雨后,工人们急忙收获橘子,位于加利福尼亚州中部山谷的内华达山脉以西。

在加利福尼亚州埃克塞特郊外的一个橘园里,工人们爬上铝梯,以专家的速度采摘水果。加利福尼亚州生产80%的新鲜橙子,橘子和柠檬,其中大部分产自加利福尼亚州的中小型社区。

“这可能是世界上你仍然可以种植柑橘的最后一个地方,”农民理查德·贝内特说道,高高地从树上拉出橙子。他用两条长长的缎带剥皮,热情的气味弥漫在空气中。 “柑橘对我们的健康和经济非常重要,并且受到毁灭性疾病的威胁。”

Bag of citrus in grove
据柑橘研究委员会称,加利福尼亚州的柑橘产业总体经济影响为71亿美元。
信用:joe proudman / uc davis

这种疾病被称为黄龙病或hlb--通常被称为柑橘绿化。它在亚洲,巴西,多米尼加共和国和佛罗里达摧毁了小树林,现在正在加利福尼亚蔓延。

柑橘绿化可以惊人的速度移动。在佛罗里达州,这种疾病最早于2005年被发现。十四年后,橙子产量下降了75%以上,葡萄柚产量下降了85%。后院柑橘在某些地区几乎消失了。

在佛罗里达州,柑橘种植主要是为了加工成果汁,而不是像在加利福尼亚州种植的品种那样在树上吃新鲜食物。没有柑橘对hlb免疫,但对进食的品种的影响尤其令人生畏。果汁可与添加剂或其他果汁混合,以掩盖受感染水果的苦味。但是一旦一片新鲜市场的柑橘被感染,它就会被毁掉。

“如果我们不快速行动,我们可能会在10到15年内失去所有新鲜的柑橘,”卡罗琳·洛普斯基说。 加利福尼亚大学的营养与食品科学,戴维斯。 “失去柑橘会破坏人们的健康和生计,甚至会改变我们做饭和吃饭的方式。我们的鳄梨没有酸橙,我们的鱼没有挤新鲜的柠檬。“

在加利福尼亚州,州农业官员报告说,他们已经检测到超过1,500棵树的数量,这个数字每周增加约60,因为官员检查和清除可疑的树木。被感染的树可以存活多年而没有症状,使病原体不被注意地传播到其他树木,因此加利福尼亚州垂死的柑橘树的数量可能要高得多。

到目前为止,感染的树木主要分布在洛杉矶和橙县的后院。官员说,无法保证病原体尚未在商业林中感染树木或蔓延到加利福尼亚州中部和北部,但他们抱有希望。

“有些人认为中央山谷中的柑橘可能会因为气候而得以幸免 - 冬季过冷,夏季太热,不适合传播疾病的昆虫,”uc davis教授neil mcroberts,一位植物病害流行病学家和科学家加利福尼亚州柑橘研究委员会的顾问。 “但看起来中央山谷的气温恰好处于门槛,因此冬季温度较高,夏季较凉爽可能会改变这种情况。我想我们正处于临界点。如果人们一起工作,大自然帮助我们,新鲜的柑橘可能会坚持下去。“

要了解更多关于拯救柑橘的战斗,请访问uc davis这篇文章的多媒体版本: 科学可以拯救柑橘吗?